Терек берёт начало на склоне Главного Кавказского хребта в Трусовском ущелье, из ледника горы Зилга-Хох на высоте 2713 м над уровнем моря. Протекает по территориям ГрузииСеверной ОсетииКабардино-БалкарииСтавропольского краяЧечни и Дагестана. Длина реки — 623 км, площадь бассейна 43 200 км²